Entwarnung für Omega-3-Fettsäuren

Stellungnahme von Priv.-Doz. Dr. med. P. Singer

Mehrere alarmierende Pressemitteilungen stellten vor Kurzem die allgemein anerkannten günstigen Wirkungen von Omega-3-Fettsäuren in Frage und führten dadurch zur Verunsicherung vieler gesundheitsbewusster Menschen, die von den gesundheitlichen Vorzügen dieser Fettsäuren zu Recht überzeugt (worden) sind.
Als Quelle wird eine so genannte Metaanalyse im British Medical Journal genannt, in dem eine bisher unbekannte Gruppe von Wissenschaftlern um Dr. Hooper1 eine sehr umstrittene Auswertung von Studien über Omega-3-Fettsäuren veröffentlichte. Diese kam zu der unerwarteten Schlussfolgerung, dass Omega-3-Fettsäuren keinen günstigen Effekt auf die Gesamtsterblichkeit, die Häufigkeit von Herz-Kreislauf-Komplikationen und die Krebshäufigkeit haben. Das ist bei der mangelhaften Methodik der Analyse allerdings nicht überraschend.
Inzwischen ist das methodische Vorgehen in der Metaanalyse weltweit von führenden Wissenschaftlern und Omega-3-Experten als unseriös und wissenschaftlich unhaltbar eingestuft worden. Die wichtigsten Einwände sind so gravierend, dass sogar ein Dementi vom BMJ gefordert wird.

Aus den Einwänden ergibt sich die Konsequenz, die Analyse von Hooper et al. im British Medical Journal als unwissenschaftlich abzulehnen. Ihr stehen über 15.000 Publikationen mit positiven Resultaten gegenüber, die durch eine einzige Negativmeldung nicht in Frage gestellt werden können.

Die so genannte Metaanalyse im BMJ ist ein Paradebeispiel dafür, was man mit evidenz-basierter Medizin anrichten kann, wenn Reviews nicht sorgfätig hinterfragt und kritiklos von der Publikumspresse aufgegriffen werden.

Es ist dringend zu fordern, dass durch Dementi bzw. Richtigstellungen eine Verunsicherung der Bevölkerung vermieden wird.

Priv.-Doz. Dr. med. P. Singer,
Facharzt für Innere Medizin und Laboratoriumsdiagnostik

1 Hooper, L. et al.: Risks and benefits of omega 3 fats for mortality, cardiovascular disease, and cancer: systematic review. BMJ 2006; 332: 752-760;
2 Burr, ML. et al.: Lack of benefit of dietary advice to men with angina: results of a controlled trial. Eur. J. Clin. Nutr. 2003; 57 (2) : 193-200;